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"Mi futuro nunca ha sido tan brillante".

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Kim contó su historia en nuestra reciente cena Empty Bowl, para una audiencia de más de 250 personas. Kim es una ex clienta de Spectrum y estaba dispuesta a compartir sus experiencias sobre cómo volvió a encarrilar su vida, gracias a la comunidad de Spectrum. He aquí un extracto.


Si me hubieras dicho hace cinco años que estaría trabajando en un puesto de tecnología como webmaster para una empresa que tiene la palabra "Localvore" en ella, probablemente me habría reído y soplado humo en tu cara. Estaba fumando un muchos cigarrillos en ese entonces. Ya no fumo cigarrillos. De hecho, intento mantenerme saludable.

El tema de la salud es nuevo para mí porque he pasado la mayor parte de mi vida amargado y autodestructivo.

Mi vida comenzó en un parque de casas rodantes en el norte de Nueva York conocido cariñosamente como "Wiggle Town". Poco después, nos mudamos a una casa que luego me di cuenta de que era el hogar de gran parte de mi trauma infantil.

Cuando tenía cinco años, mi madre dejó a mi padre alcohólico y abusivo y se convirtió en una madre soltera y nerviosa de un hijo autista y espástico y de mí.

Cuando tenía diez años, nos mudamos a Mississippi para comenzar nuestra vida de nuevo. Por así decirlo, Mississippi era un mal lugar para empezar de nuevo, porque cuatro años después, perdimos nuestra casa en el huracán Katrina.

Recién estaba comenzando la escuela secundaria, así que solo conozco a un adolescente como "Katrina Kid". Dicho esto, mi versión de la angustia adolescente fue saquear edificios abandonados y robar botellas de alcohol inundadas y paquetes de cigarrillos de los restos de licorerías y gasolineras a lo largo de la autopista 90.

No obstante, me gradué de la escuela secundaria, incluso con honores. [Pero la] economía de Mississippi era, y sigue siendo, especialmente mala. Mi madre me echó de la casa tan pronto como cumplí 18 años y viví en un colchón y trabajé en Hobby Lobby hasta que hice un viaje con mi novia de la escuela secundaria a Vermont para asistir a Burlington College.

Me mudé a Vermont con $ 200 y optimismo, pero pronto supe que eso no sería suficiente. Entonces, me comuniqué con mi padre biológico del otro lado del lago y visité la casa donde pasé los primeros cinco años de mi vida.

Ahora, sabía que los primeros cinco años de mi vida fueron malos, pero no me di cuenta de lo malos que fueron hasta que ya estaba en la sala de psiquiatría de Fletcher Allen por tener un episodio maníaco de diez horas al escuchar The White Album. Me mantuvieron en la sala de psiquiatría durante una semana y cuando salí, estaba tomando una gran cantidad de sedantes y estabilizadores del estado de ánimo, tenía una factura médica enorme y me habían echado de mi apartamento.

Estoy muy agradecido de que hayan criado niños agradables aquí, porque si no fuera por la amabilidad de algunos de los niños que conocí anteriormente en la universidad, no lo habría logrado. Ellos . . . déjame estrellarme en su futón mientras trataba de arreglar mi vida.

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Un día, visité Burlington College y rompí a llorar en la oficina de ayuda financiera, admitiendo que no tenía hogar pero que tenía muchas ganas de volver a la escuela. Uno de los miembros de la facultad me llevó al Centro de acogida de Spectrum en Pearl Street y poco después comencé a vivir en el Refugio de Emergencia. Me quedé en el refugio durante seis meses, hasta que me mudé a la residencia Spectrum. Spectrum me dio un lugar para poner mis bolsas de basura con ropa y una cama propia. El personal del refugio me brindó la orientación y el apoyo que siempre quise de mis padres, pero que rara vez recibí.

Durante ese tiempo, asistí al Community College of Vermont (CCV) y comencé a trabajar en el Committee on Temporary Shelter (COTS). Vivía en un refugio y trabajaba en otro. Ahorré mi dinero mientras estaba en Spectrum y en junio de 2012 me mudé a mi propio apartamento. No me he quedado sin hogar desde entonces.

Trabajé en COTS durante dos años, hasta que fue demasiado agotador emocionalmente para mí. Luego comencé a trabajar a tiempo parcial en una empresa emergente local. Empecé a trabajar solo 15 horas a la semana, haciendo tareas domésticas en la computadora, pero a medida que la empresa ha crecido, también lo ha hecho mi puesto. Ahora trabajo allí a tiempo completo en mi primer trabajo asalariado. Mis jefes me apoyan mucho e incluso me han pagado para que tome clases de programación de computadoras.

Mi vida nunca ha sido tan buena y mi futuro nunca ha sido tan brillante y sé, sin lugar a dudas, que esto no hubiera sido posible sin el cariño y apoyo que he recibido de Spectrum. Gracias.

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