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Investissez en vous-même : publication d'un invité par Scott O'Neil de Dealer.com

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Team Dealer.com au Sleep Out!

Team Dealer.com au Sleep Out!

Scott O'Neil, l'un des participants à Sleep Out, a partagé ce message stimulant qu'il a envoyé à ses collègues de Dealer.com :

Étonnamment, je me suis retrouvé à redouter le Spectrum Sleepout . Au début, cela a commencé comme « ça ressemble bien à une aventure » et est devenu redoutable pour 2 raisons 1) le temps est resté froid 2) cela signifie que je dois me mettre à la place d'un sans-abri, bien que dans un environnement fabriqué où j'ai un sac de couchage chaud et la certitude que quand ce sera fini, j'aurai le luxe d'une douche chaude et d'un bureau chauffé. Je trouve la pensée de l'itinérance déchirante et la pensée des enfants sans-abri encore plus. Je ne suis pas sûr de vouloir vraiment savoir à quel point c'est grave parce qu'alors je vais devoir commencer à faire quelque chose à ce sujet.

Je suis sûr que la plupart des gens peuvent passer une nuit, mais quand il n'y a pas de fin connue et peu de moyens de trouver une fin, cela doit sembler impossible. Et quand vous êtes encore un jeune et que vous n'avez pas entendu parler de toutes les options qui peuvent exister, cela doit vous sembler désespéré. Pendant que je m'échauffe le vendredi matin, les moins chanceux se réveillent et répètent tout le processus.

L'autre domaine de crainte est que je soupçonne que je ne pourrai plus passer devant un sans-abri et prétendre essentiellement que je ne les ai pas vus ou que je n'ai pas de « monnaie de rechange ». Non pas que je veuille prétendre que quelqu'un est invisible, mais avouons-le, beaucoup d'entre nous finissent par le faire. Comment savoir qui utilisera le changement à bon escient et qui ne le fera pas ? Comment savez-vous quand/si un petit acte d'aide peut initier un nouveau « jour 1 » pour la personne et l'inspirer à aller dans une direction plus fructueuse ? L'automne dernier, nos enfants ont donné de l'argent à un sans-abri en Écosse qui était assis dans la rue avec son chien. Puis, quand le sans-abri a pensé que nous ne regardions pas, il a sorti un téléphone portable et a commencé à envoyer un SMS à quelqu'un.

Je suis sûr que nous avons tous lutté avec les mêmes questions. Le directeur de Spectrum a déclaré qu'une certaine quantité d'itinérance se résume à de mauvais choix, mais que la plupart n'ont jamais eu de réelle chance. La plupart ont pris des décisions difficiles en plus de cela, mais ces décisions n'ont fait qu'aggraver la mauvaise situation. Ils ont grandi dans des familles abusives, ont été placés dans le système de placement familial et ont rapidement appris à ne pas faire confiance aux adultes alors qu'ils rebondissaient de promesse non tenue en promesse non tenue. Leur image d'estime de soi à ces jeunes âges a sans aucun doute chuté. Il nous a raconté comment les sénateurs du Vermont ont interviewé certains des enfants de leur programme il y a quelques années et ont posé la question « si vous aviez pu faire des choix différents il y a 10 ans, quels auraient-ils été ? » Enfant après gamin, on répétait une histoire similaire : « Il y a 10 ans, j'avais 8 ans. Mon père se saoulait chaque nuit et battait ma mère jusqu'à ce qu'elle s'évanouisse. Ensuite, il me battrait. Quelques années plus tard, papa est allé en prison et est mort et ma mère est devenue accro à la drogue ». Apparemment, les sénateurs ont été assez touchés par la sévérité des réponses.

Le directeur nous a raconté une histoire sur le pourcentage de dons aux collèges, instituts etc par rapport au montant donné aux plus nécessiteux. Il y a quelques années, Middlebury College a reçu un don anonyme de 50 millions de dollars et il s'est interrogé sur l'écart de parité pour savoir pourquoi des organisations telles que Spectrum doivent se débrouiller avec tout ce qu'elles font. Son histoire a été reprise par le magazine Fortune et a suscité un vif intérêt.

Ce que j'ai trouvé fascinant à propos de Spectrum, c'est qu'il ne s'agit pas seulement d'un refuge pour sans-abri pour les jeunes. Ils fournissent des services familiaux et planifient « sur pied » grâce à un vaste réseau d'organisations connectées. Ils s'attendent à ce que les jeunes sans-abri restent avec eux aussi longtemps qu'ils en ont besoin (années). Ils sont libres de laisser leurs affaires sur leur lit pendant la journée et ils reviennent nuit après nuit. Après quelques mois de séjour là-bas, ils commencent le processus de planification avec les jeunes adultes vers la stabilité et l'indépendance. Du point de vue de l'éducation, ils s'associent à une organisation d'apprentissage pour adultes pour atteindre le statut GED. Ils s'associent à CCV pour amener les enfants à l'université. Pour ceux qui réussissent bien au CCV, ils travaillent avec UVM pour les faire admettre. Ce n'est pas un refuge, c'est une seconde chance, ou dans la plupart des cas une première chance à la normalité. Les diplômés de leur programme sont actuellement à la faculté de droit, à la faculté de médecine, aux écoles de métiers, etc. Leur objectif est de fournir un environnement sûr aux jeunes pour leur permettre de guérir grâce aux services, puis de créer un plan mutuel vers une indépendance positive. Les jeunes adultes sont censés avoir du travail ou être à la recherche d'un emploi. Une fois qu'ils ont trouvé du travail, ils sont pressés d'en trouver un meilleur. Une fois qu'ils ont trouvé un meilleur travail, ils sont pressés d'apprendre un métier ou d'augmenter leurs études et de trouver des options de carrière durables. Une fois qu'ils sont stables et qu'ils progressent, ils peuvent emménager dans une chambre de style dortoir unique où ils ont leur propre clé de la porte. Ce n'est clairement pas seulement un « endroit où s'écraser ».

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