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"Mon avenir n'a jamais été aussi brillant."

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Kim a raconté son histoire lors de notre récent Empty Bowl Dinner, devant un public de plus de 250 personnes. Kim est une ancienne cliente de Spectrum et elle était prête à partager ses expériences sur la façon dont elle a repris sa vie en main, grâce à la communauté Spectrum. Voici un extrait.


Si vous m'aviez dit il y a cinq ans que j'occuperais un poste technique en tant que webmaster pour une entreprise qui contient le mot « Localvore », j'aurais probablement ri et vous aurais soufflé de la fumée au visage – je fumais un beaucoup de cigarettes à l'époque. Je ne fume plus de cigarettes. En fait, j'essaie d'être en bonne santé.

Le sujet de la santé est nouveau pour moi parce que j'ai passé la majeure partie de ma vie à être amer et autodestructeur.

Ma vie a commencé dans un parc à roulottes du nord de l'État de New York, affectueusement surnommé « Wiggle Town ». Peu de temps après, nous avons déménagé dans une maison dont je me suis rendu compte plus tard qu'elle abritait une grande partie de mon traumatisme d'enfance.

Quand j'avais cinq ans, ma mère a quitté mon père alcoolique et abusif et est devenue une mère célibataire nerveuse d'un fils spastique et autiste et moi.

Quand j'avais dix ans, nous avons déménagé dans le Mississippi pour recommencer notre vie. Pour ainsi dire, le Mississippi était un mauvais endroit pour recommencer, car quatre ans plus tard, nous avons perdu notre maison dans l'ouragan Katrina.

Je venais de commencer le lycée, donc je ne connais qu'une adolescente en tant que "Katrina Kid". Cela étant dit, ma version de l'angoisse adolescente était de piller des bâtiments abandonnés et de voler des bouteilles d'alcool inondées et des paquets de cigarettes dans les restes de magasins d'alcools et de stations-service le long de l'autoroute 90.

Néanmoins, j'ai obtenu mon diplôme d'études secondaires, même avec mention. [Mais l'] économie du Mississippi était - et est toujours - particulièrement mauvaise. Ma mère m'a chassé de la maison dès que j'ai eu 18 ans et je vivais sur un matelas et travaillais au Hobby Lobby jusqu'à ce que je fasse du stop avec ma chérie du lycée au Vermont pour fréquenter le Burlington College.

J'ai déménagé au Vermont avec 200 $ et de l'optimisme, mais j'ai vite compris que ce ne serait pas suffisant. J'ai donc contacté mon père biologique de l'autre côté du lac et visité la maison où j'ai passé les cinq premières années de ma vie.

Maintenant, je savais que les cinq premières années de ma vie étaient mauvaises, mais je ne réalisais pas à quel point elles étaient mauvaises jusqu'à ce que je sois déjà dans le service psychiatrique de Fletcher Allen pour avoir eu un épisode maniaque de dix heures après avoir écouté The White Album. Ils m'ont gardé dans le service psychiatrique pendant une semaine et au moment où je suis sorti, j'étais sous pléthore de sédatifs et de stabilisateurs d'humeur, j'avais une énorme facture médicale et j'avais été expulsé de mon appartement.

Je suis tellement reconnaissante que vous éleviez tous de gentils enfants ici, car sans la gentillesse de certains des enfants que j'avais rencontrés auparavant à l'université, je n'y serais pas parvenu. Ils . . . laissez-moi m'écraser sur leur futon pendant que j'essayais de reprendre ma vie en main.

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Un jour, j'ai visité le Burlington College et j'ai craqué en pleurant dans le bureau d'aide financière, en admettant que j'étais sans abri mais que je voulais vraiment retourner à l'école. L'un des membres du corps professoral m'a amené au centre d'accueil de Spectrum sur Pearl Street et j'ai commencé à vivre dans le refuge d'urgence peu de temps après. Je suis restée au refuge pendant six mois, jusqu'à ce que je déménage à la résidence Spectrum. Spectrum m'a donné un endroit pour mettre mes sacs poubelles de vêtements et un lit à moi. Le personnel du refuge m'a donné les conseils et le soutien que j'ai toujours voulu de mes parents mais que j'ai rarement reçus.

Pendant ce temps, j'ai fréquenté le Community College of Vermont (CCV) et j'ai commencé à travailler au Committee on Temporary Shelter (COTS). Je vivais dans un refuge et je travaillais dans un autre. J'ai économisé mon argent pendant que j'étais chez Spectrum et en juin 2012, j'ai emménagé dans mon propre appartement. Je ne suis pas tombé dans l'itinérance depuis.

J'ai travaillé chez COTS pendant deux ans, jusqu'à ce que cela devienne trop éprouvant émotionnellement pour moi. Puis j'ai commencé à travailler à temps partiel dans une start-up locale. J'ai commencé à travailler seulement 15 heures par semaine, à effectuer des tâches subalternes sur l'ordinateur, mais au fur et à mesure que l'entreprise s'est développée, ma position a également augmenté. J'y travaille maintenant à temps plein dans mon premier emploi salarié. Mes patrons sont très solidaires et m'ont même payé pour suivre des cours de programmation informatique.

Ma vie n'a jamais été aussi belle et mon avenir n'a jamais été aussi brillant et je sais, sans aucun doute, que cela n'aurait pas été possible sans l'amour et le soutien que j'ai reçus de Spectrum. Merci.

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