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Un juge de l'Oregon brise les mythes sur la violence domestique

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Le cœur brisé
La maison où a été retrouvée Nicolette Elias, victime de violences conjugales.

Une juge de la cour de circuit de l'Oregon, Amy Holmes Hehn, préside une affaire de garde à vue litigieuse. Dans un éditorial de L'Oregonien (reproduit ici avec autorisation), Hehn nous explique comment nous pouvons changer notre façon de penser et mettre fin au cycle de la violence domestique.


Le 10 novembre, Ian Elias a défoncé la porte de la maison de son ex-femme, Nicolette Elias, et l'a abattue avec une arme de poing. Il a emmené leurs deux jeunes filles chez lui où il est finalement sorti dans la cour arrière et s'est tiré une balle devant la police.

Je suis le juge du tribunal de circuit du comté de Multnomah qui a présidé l'affaire très controversée de garde et de temps parental d'Ian et Nikki Elias. Tous ceux qui sont liés à l'affaire ont le cœur brisé. Nikki Elias était une mère intelligente, articulée, travailleuse et aimante pour ses deux enfants. Tous les professionnels de l'affaire, y compris le tribunal, étaient extrêmement préoccupés par Ian Elias et ont pris son comportement au sérieux. Nikki a été clair avec nous à quel point elle pensait que Ian était dangereux et nous l'avons crue. Elle a demandé et obtenu toute la protection que le tribunal a à offrir. Elle a fait tout ce que nous aimons considérer comme « juste » pour se protéger et protéger ses enfants des abus de Ian. En fin de compte, aucun de nos efforts n'a suffi. La triste réalité est que lorsqu'un agresseur veut assassiner son partenaire intime, il trouvera probablement un moyen de le faire.

En tant que professionnel qui a mené le bon combat contre la violence domestique tout au long de ma carrière de 27 ans, d'abord en tant que procureur et maintenant en tant que juge, il est difficile de ne pas baisser les bras avec désespoir. En tant que société, il est tentant de lever les bras et de s'en aller en disant : « nous ne pouvons rien faire ». Ce serait une erreur. Il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire.

Premièrement, nous devons briser nos mythes et nos préjugés sur la violence domestique :

  • À de rares exceptions près, les agresseurs domestiques, y compris ceux qui assassinent leurs partenaires, ne sont pas « fous ». Alors que Ian Elias souffrait d'anxiété et de dépression, il n'était pas fou; il était arrogant, autorisé, abusif, égoïste et contrôlant. Il a joué la victime à chaque tour. Lorsque le tribunal l'a tenu responsable de sa conduite et a imposé des limites à son comportement, il a réagi par l'acte narcissique ultime de contrôle, sans se soucier des enfants qu'il prétendait tant aimer.
  • Les agresseurs domestiques n'ont pas de « problèmes de gestion de la colère ». Ils sont généralement capables de gérer leur colère très bien en dehors de la maison. Un agresseur utilise sa colère comme tactique pour punir, contrôler, terroriser et contraindre son partenaire à atteindre des objectifs spécifiques - la faire taire, l'isoler, l'empêcher de dépenser de l'argent, l'empêcher de se plaindre de son infidélité, continuer d'affirmer son indépendance. De cette façon, la violence domestique est «fonctionnelle». C'est toujours un choix conscient, et malheureusement, trop souvent, cela fonctionne.
  • Nous ne devrions plus jamais demander : « Pourquoi ne part-elle pas ? » Nikki Elias, et des milliers d'autres comme elle qui finissent par mourir aux mains de leurs agresseurs dans ce pays chaque année, sont partis. Partir est l'étape la plus dangereuse qu'une victime puisse faire. Lorsque nous entendons parler d'une victime de violence domestique, nous voulons si souvent savoir ce qui ne va pas chez elle et nous nous demandons ce qu'elle a fait pour mériter l'abus. Cela soutient la vision du monde de l'agresseur, que son abus est justifié. Lorsqu'une victime de violence domestique reste ou retourne auprès de son partenaire abusif, ce que nous devrions demander est : « Quelles sont les conditions qu'il a créées pour lui faire sentir qu'elle n'a pas d'autre choix sûr que de rester ? »
  • Certaines des pires violences domestiques ne sont pas physiques ; c'est verbal, émotionnel et psychologique. Alors que Nikki a signalé de nombreux abus physiques passés par Ian, notamment des saisies, des coups de poing et des étranglements, plus récemment, Ian a terrorisé Nikki en utilisant les médias sociaux. Ses messages n'étaient pas ouvertement et spécifiquement menaçants pour elle, cependant, et étaient donc protégés par le premier amendement. C'est une énorme lacune dans notre capacité d'intervenir au nom des victimes.
  • La violence domestique n'est pas quelque chose qui n'arrive qu'à «ces personnes». Il traverse toutes les races, ethnies, orientations sexuelles et classes socio-économiques. Il y a de fortes chances que quelqu'un que vous connaissez personnellement ait été victime de violence conjugale.
    Deuxièmement, nous devons agir et nous exprimer. La violence domestique est évitable.
  • Les hommes doivent commencer à tenir tête aux hommes au sujet de la violence domestique. Pendant trop longtemps, la lutte contre la violence domestique a été menée par des femmes parlant avec et au nom des femmes. Jusqu'à ce que les hommes reconnaissent le fait que, bien qu'il existe certainement des exceptions, la violence domestique est principalement perpétrée par des hommes contre les femmes et les enfants, les abus continueront. C'était rafraîchissant de voir enfin des hommes de pouvoir et de privilèges dénoncer les abus en réponse aux récentes révélations sur la violence domestique parmi des personnalités sportives de premier plan. Les sociétés ayant une influence substantielle ont retiré des contrats à des joueurs abusifs. Enfin, la violence domestique semblait avoir un impact sur le statut et le portefeuille des hommes dans un domaine majoritairement masculin, le monde du sport professionnel. C'est une tendance qui doit être soutenue et encouragée.
  • Tout le monde doit se renseigner sur la violence domestique. La plupart des survivants se tournent d'abord vers des amis, des parents, des employeurs et des collègues pour obtenir de l'aide.
    La violence domestique envahit tous les types de cas dans notre système juridique. Les juges et autres professionnels du droit doivent être vigilants et informés de la dynamique de la violence domestique et des facteurs connus pour être liés à la violence à haut risque et mortelle afin de la reconnaître et de réagir de manière appropriée.
  • Nous devons mettre de l'argent là où sont nos bouches. Tenez compte de l'attention du public et des ressources consacrées à l'épidémie d'Ebola ces derniers mois. Pourtant, combien d'Américains sont réellement morts d'Ebola ? Depuis 2003, 18 000 femmes ont été tuées par leurs partenaires intimes, mais les services de lutte contre la violence domestique, y compris le plaidoyer pour les survivants, un logement sûr, des ressources pour aider les survivants à devenir financièrement sous-financé. Jusqu'à ce que nous acceptions la violence domestique comme la crise de santé publique qu'elle est et que nous y mettions nos ressources, les abus continueront.
  • Nous devons parler des armes à feu. Les femmes victimes de violence domestique sont six à huit fois plus susceptibles d'être tuées par un partenaire intime s'il y a des armes à feu à la maison. « [T]ou trop souvent », comme l'a noté l'ancien sénateur Paul Wellstone, D-Minn., lors d'un débat en 1996 sur la législation fédérale, « la seule différence entre une femme battue et une femme morte est la présence d'une arme à feu.
  • Si vous voyez ou entendez de la violence, appelez le 911. Elle ne pourra peut-être pas le faire en toute sécurité, mais vous le pouvez. Si vous avez un ami, un parent, un voisin ou un collègue qui est physiquement ou émotionnellement terrorisé par son partenaire intime, contactez-le. Écoutez et sympathisez sans jugement ni blâme. Ne lui dis pas quoi faire. Au lieu de cela, demandez-lui ce dont elle a besoin pour être en sécurité et faites de votre mieux pour la soutenir.

Nos bons efforts n'ont pas été assez bons pour sauver Nikki Elias. Si nous nous rassemblons tous, nous pourrons peut-être sauver la prochaine épouse, mère, sœur, frère, fille ou enfant, et le suivant.

Amy Holmes Hehn est juge de la Cour de circuit du comté de Multnomah. Cet éditorial a été réimprimé de L'Oregonien avec l'autorisation de l'auteur.

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