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“É preciso uma aldeia ...”

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Stephanie Speech 2


Stephanie Ball é uma clínica do Jump on Board for Success (JOBS) que ajuda jovens com múltiplas barreiras para o sucesso em um programa intensivo de gerenciamento de casos. Ela trabalha com jovens para encontrar e manter um emprego estável, competitivo e gratificante e para superar as barreiras para uma vida adulta bem-sucedida. O programa JOBS é uma colaboração entre Spectrum, HowardCenter e VocRehab Vermont.

Aqui está o comovente discurso de Stephanie sobre seu trabalho em um evento recente.


Algumas semanas atrás, eu tive o prazer de ir a três diferentes graduações do ensino médio e assistir vários jovens da Spectrum andando pelo palco. Para alguns, este foi um momento que eles nunca pensaram que veriam.

Você pode imaginar a perseverança necessária para ser sem-teto, mas ainda assim ir para a escola? Para se preocupar em se alimentar enquanto mantém suas notas altas? Em uma dessas graduações, um dos palestrantes tirou os óculos do bolso do casaco, olhou para os formandos e disse: “envelhecer não é para maricas”. E ele tem razão: envelhecer não é para quem tem coração fraco. Nem é crescer, especialmente quando se espera que você faça tudo isso sem os apoios que muitos de nós consideramos garantidos.

Ao ajudar uma de minhas clientes a escrever um cartão de Dia dos Pais para seu pai adotivo recentemente, lembrei-me de que muitas vezes são os adultos que não são parentes de nossos jovens que despertam novamente seu senso de conexão e dignidade. Pessoas como nossa equipe Drop-In , equipe residencial, conselheiros, mentores, Coordenadores de Desenvolvimento Juvenil e, claro, médicos do JOBS .

Assim que um jovem chega às portas da Spectrum, ele se torna parte de uma comunidade. Eu sei que no JOBS, se um dos meus jovens está dormindo em uma barraca à beira do lago, posso me conectar com o Residencial para encontrar um lugar seguro para começar a ter suas necessidades básicas atendidas e, em seguida, focar em todas as outras coisas que contribui para uma vida feliz.

Antes de começar no JOBS há quase um ano, trabalhei no abrigo onde pude estabelecer relações com muitos dos jovens com quem ainda trabalho hoje no JOBS. Uma noite, enquanto trabalhava no abrigo, estava ao telefone com uma funcionária de uma das outras residências e ela me disse algo que jamais esquecerei. Havíamos ajudado um de nossos ex-jovens do abrigo, que então se mudou para um de nossos programas habitacionais apoiados, a obter uma cópia de sua certidão de nascimento. Ela entregou-lhe a correspondência e, quando ele a abriu, ele respondeu com naturalidade: "Então esse é o nome da minha mãe." Não consigo nem começar a imaginar quanta dor aquela frase contém. Esse jovem em particular veio para o abrigo com muito pouco amor por si mesmo ou por qualquer outra pessoa. Ele proclamaria que os cigarros eram tudo o que realmente importava. Lembro-me de depois que ele se mudou para os programas habitacionais apoiados, e depois de meses de todos nós trabalhando para ajudá-lo a ver seu potencial, liguei para a residência e pedi para falar com ele. Eu estava parabenizando-o por terminar um programa de treinamento e dava para ouvir a esperança em sua voz, a confiança de que ele conseguiria encontrar um emprego e economizar para ficar por conta própria. Foi comovente.

Então, algo aconteceu antes que ele desligasse o telefone; ele disse: "Te amo". O que ouvi, porém, foi que ele começou a amar a si mesmo. Ele havia começado a entender que havia uma comunidade de pessoas na Spectrum que realmente se importava com ele.

É preciso uma aldeia para criar uma criança e, para muitos de nossos jovens, o Spectrum torna-se essa aldeia, sua comunidade. Quero enfatizar que não foi apenas o pessoal residencial que teve um papel importante na vida desse jovem. Embora possa ser apenas mais um adulto atencioso que faça a diferença na vida de qualquer jovem, muitas vezes é uma série de pessoas que fornecem apoio. Este jovem, especificamente, está empregado há quase um ano no mesmo lugar e fará a transição com sucesso de um dos programas habitacionais apoiados.

No entanto, essas mudanças demoraram algum tempo. O trabalho que Spectrum faz com os jovens nesta comunidade é difícil e, muitas vezes, confuso. Ninguém pode desfazer magicamente 18 ou mais anos do que esses jovens tiveram que vivenciar. Para muitos, isso significa abuso, trauma, perda e anos de sofrimento.

Nosso trabalho é estar presente quando as coisas são difíceis para ajudá-los a seguir em frente, bem como para comemorar seus sucessos. Para estar presente nos momentos de mudança de vida, temos que estar lá quando eles não estão prontos para mudar, para mostrar a eles que a mudança é possível e esperar por esse momento de oportunidade.

Um dos meus mentores neste campo uma vez me disse que os jovens são como potes, que você pode dizer a eles a mesma coisa repetidamente e sentir que não está chegando a lugar nenhum, mas que um dia isso vai clicar e cada tentativa de passar para eles valerá a pena. Muitas vezes, é nos menores momentos ou nos menores gestos que você realmente causa o maior impacto na vida desses jovens. Está nos lenços, nas risadas, nos cumprimentos e nos abraços. O que realmente importa é o relacionamento. Ao trabalhar com nossos jovens, é importante ter em mente que, embora todos nós adoraríamos ver cada um deles superando milagrosamente seus obstáculos sempre presentes, às vezes não somos capazes de ver os milagres até olharmos para trás e ver o quão longe eles vieram.

Posso dizer por experiência própria que esses jovens são capazes de coisas verdadeiramente incríveis. Sou extremamente grato por suas doações e pelo papel que desempenham na vida de nossos jovens. Você nos dá a oportunidade de testemunhar as incríveis mudanças que podem acontecer quando você faz um jovem perceber que é adorável e vale a pena lutar por ele.

Como eu disse, é preciso uma aldeia e você faz parte da comunidade que permite que nossos jovens realizem seu potencial e façam mudanças significativas em suas vidas. Sinceramente, obrigado.

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